聖誕大餐對於西洋人來說跟我們過中國年是一個樣的。從前,聖誕節比較著重於宗教的意義,所以主要是以耶穌誕生為題材,慶祝基督教和天主教的興盛。但是現代的聖誕節早就被聖誕老公公給取代了。小學、幼兒園的期末表演一定少不了麋鹿、還有時下盛行的卡通人物。

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Luna圖片來源: Maggie's Childrenswear 

雖說教堂、天主堂一定會舉辦各種慶助活動,現在英國人聖誕夜會上教堂做午夜彌撒的人還真的是寥寥無幾。其實要是有機會的話,一定要去體驗一下望彌撒的氣氛。除了牧師佈道、薰香,教堂通常都會安排管風琴的演奏以及合唱團的表演。他們通常都會歡迎非教徒的參與。

不過,大部分的家庭多把聖誕節當作全家碰面的機會。英國人的家庭關念和台灣人不一樣。他們從小就鼓勵個人的發展,這也意味著小孩到了十八歲就必須自力更生,他們也不一定會住在附近,所以很多家庭就利用這個長假碰面了。

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爺爺奶奶、爸爸媽媽都會很有默契地將聖誕老公公的傳奇給傳遞下來。聖誕老公公在聖誕夜裡會駕著麋鹿拉的雪撬,挨家挨戶幫所有的小朋友送禮物。而且只有乖小孩才有禮物。很多媽到了十二月就立刻使用聖誕老公公不送禮當作要脅,要小孩們乖乖聽話。

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聖誕夜小朋友們要看電視機撥的"Snowman", 把空襪子掛在火爐邊等著聖誕老公公送禮物,然後就寢。沒有火爐的就會放在聖誕樹前面。許多小朋友們會因為滿心期待聖誕老公公的來臨而失眠。小朋友們睡著後,爸媽就會偷偷地將襪子塞滿小禮物。傳統上,襪子裡一定要有巧克力錢幣,以代表財源滾滾來;然後也一定要有橘子,代表大吉大利。接下來就靠爹媽的想像力,塞滿各種有趣的小玩具。除了襪子之外,爺爺奶奶、叔叔阿姨、爸媽都會幫小朋友多準備一些禮物,這些禮物通通都得堆在聖誕樹或是火爐前。

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小朋友們在聖誕節早上最想知道的就是聖誕老公公來了沒?襪子裡有沒有禮物?當然了,爹媽們當然都得非常配合的表演「我昨晚有聽到聲音,但是沒看到聖誕老公公耶」。做爸媽的最想看到的也就是小孩們對於自己精心安排的「表演」沒有穿幫。

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英國人的聖誕節通常就是在歡樂與驚喜中展開。接下來才是早餐。早餐後,如果不上教堂,大部分的家庭多半都會一起出門散步,補充冷吱吱的新鮮空氣。回到家之後,大家會聚在聖誕樹前交換禮物。因為親朋好友都要互相交換,要思考比較貼心、適合,還要價錢合理的還真不是容易的任務。

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(露露媽辦了一個聖誕趴 把朋友們都找來一起慶祝)

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(吉本媽的聖誕節是在婆婆家渡過的) 

聖誕節的重頭戲午餐,也是我們熟悉的聖誕大餐,通常從下午一點開始上菜。聖誕夜的晚餐其實是歐洲人的習慣。英國的聖誕大餐主菜為烤火雞,加上韭蔥、歐洲防風草胡蘿蔔,以及洋芋。最重要的應該是飯後甜點。除了平常的甜點之外,還得吃特製甜滋滋的聖誕乾果蛋糕。不論如何,午餐要趕在三點前結束,以趕上女王在BBC對全國人民的精神講話。以節束這個特別的一天。

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(吉本媽的公婆退休前在歐洲工作,所以通常會在聖誕夜就先吃大餐慶祝聖誕節) 

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(吉本媽的公公特別喜歡在聖誕節吃鵝肉,所以吉本家的聖誕大餐就用烤鵝肉取代火雞)

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(通常英國人會在聖誕節乾果蛋糕淋上威士忌,然後點火,製造特殊的效果)

 

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