三月一日是吉俐的堂妹 Martha的受洗日。受洗算是人生的大事,能夠受邀參加,我們感到非常的榮幸。

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英國對於宗教算是兼容並蓄,一般比較常聽到的是天主教、基督教、回教和印度教。偶而也會聽說有人信達賴喇嘛,但是佛教和道教的信徒就相對少了一些。吉俐的奶奶篤信基督教,屬於英國國教派。不僅每周按時上教堂、做禮拜,平常還在教堂裡當志工。所以,她總覺得小孫子孫女們都應該受洗,接受基督的庇佑。吉本爹、媽希望吉俐自行決定她的宗教,所以很早就謝絕了這個提議。不過,吉俐的姑姑還是比較孝順、向著媽媽,另外,她也蠻喜歡小孩子受洗這回事,所以吉俐的堂弟在六個月大時就受洗了,讓奶奶感動得不得了。現在堂妹也差不多六個月大,依慣例跟教會報了名受洗。

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除了Max的受洗,吉本媽以前只看過阿公在家裡受洗。那時後可能是因為阿公年紀大了,出門不方便,所以教會的人乾脆到府服務,不過,總是覺得好像有點彆扭。比較起來,英國的受洗典禮做得比較正式,但是又非常地個人化。整個典禮只需要半個小時。受邀請的親友按時到場,神父寒喧兩句後馬上就開始典禮。

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教堂很貼心的幫參與的人準備了一個程序手冊。吉本媽一直認為,一方面,這是幫神父提醒流程的一個「小抄」,另一方面,這也告訴來賓典禮還要多久才會結束。基本上,神父從典禮開始,就開始照著手冊唸下去,來賓不時也得跟著附和唸誦「阿門」。神父先把受洗的意義告訴大家,接下來,為受洗的小孩祝禱。然後是Kate好友Claire的朗誦祝賀詞。接下來,神父為聖水禱告、將聖水淋到小孩頭上三次。最後,用象徵聖潔的毛毯將孩子的頭髮給擦乾淨,並點上象徵受到庇佑的蠟燭。

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就這樣,儀式結束了。大家才可以開始照相留念。受洗對於一個小朋友來說,算是人生的一件大事,所以,能夠參加到這個典禮,也是與有榮焉,大家都會希望跟小朋友抱抱,給點祝福。吉本媽也希望小Martha可以健康快樂,平安長大。

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因為參與盛會的親朋好友來自英國不同的地方,大家風塵僕僕,大概也都趕路趕了好幾個小時才到達會場。為了幫大家接接風、洗洗塵,吉俐的姑姑和奶奶特別又準備了一大桌的午餐。因為人比較多,所以一慣例,採取自助式的午餐。也就是所有的餐點放在桌上,大家取了餐之後,就坐在旁邊的椅子上吃。

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照片上每一道菜實在都是非常好吃,但是吉本媽剛來英國的時候還真得很不習慣這種自助式的午餐。第一,坐在椅子上吃,跟咱們台灣的吃法真的不一樣,因為沒有桌子,如果拿了盤子,還要喝飲料,那就必須把大腿當成桌子,盤子放在腿上,就這樣就著吃了。另外,這種自助式的餐點,最大的特色就是,90%的菜色都是冷的。這些食物,就台灣人來講,當點心還可以,當正餐就好像少了點甚麼。不過,住久了,總算是可以接受了。也開始學習如何製做這些小點心。吉本媽會在未來幾則文章中逐一介紹。

不過,要特別說明的是,吉本媽的婆婆在法國住過十五年,所以,常常在趴踢上藉機「分享」她的一些拿手法國料理:法式開胃菜、法式鹹派(quiche)、烤起司火腿捲、各式三明治、生菜沙拉、蛋糕、餅乾等等,都是讓人一口接著一口,完全可以忘記聊天這回事的美食。

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餐後,大家再喝個咖啡、紅茶,搭配著用新鮮的覆盆子蛋糕,整個儀式算是告一段落。

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最後,還是一樣按照慣例,大家都有一個伴手禮。吉本媽的婆婆本次特別按照法國受洗的習俗幫大家準備杏仁糖,其實也是因為Kate喜歡吃這一味,所以公公婆婆還特地網路訂購,從法國運近來一箱彩色的杏仁糖。這個杏仁糖吃起來跟台灣的杏仁糖味道差不多,不過,就是外面的糖衣硬到可以敲壞牙齒,所以我們都必須先把糖含在嘴裡十分鐘才能慢慢地將糖吃掉。另外,公公婆婆還特地使用雕花非常細緻的紙盒包裝杏仁糖。看著看著,還真得捨不得吃了哩。

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總算,是該打道回府的時候。小朋友們經過一天的折磨,雖然好玩,也都累翻了。小Martha跟Max乾脆在購物車上就呼嚕大睡了。

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