萬聖節就要到了,你準備好了嗎? 

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十月的英國沒甚麼好期待的,除了小朋友開學開始上課、天氣突然變冷、太陽突然躲起來了之外,大概剩下萬聖節吧。剛來英國讀書的時候,每逢萬聖節,必定將全家窗簾電燈全部關起來,就怕小屁孩來騷擾。沒想到,孩子們漸漸長大,我們反而變成小屁孩的保母,到了萬聖節當天,厚著臉皮帶著他們到處去敲門、要糖吃。

萬聖節在英國算是一個很老的節日。但是傳統的萬聖節跟現在所慶祝的完全不一樣。很久很久以前,萬聖節係夏日最後的一天以及冬季的開始,所以也被詮釋為生死交替的日子,萬聖夜是妖魔鬼怪最接近人間的時間,跟我們的中元節其實有異曲同工之妙。在這一天晚上,因為鬼怪出沒,所以大家必須特別小心,因此開始有帶上面具趨走鬼神。後來在基督教還非常流行的時候,又把這個日子當作萬聖節係紀念所有殉道聖人的日子。只不過,到了現代,因為美國流行文化的影響,萬聖節就變成小屁孩討糖吃的日子了。

 

也因此,每到萬聖節前,英國的媽媽們就忙了。首先,家裡要準備好足夠的糖果以因應來「鬧場」的小朋友們。這些糖果可講究了,要因應節慶的氛圍,所以巧克力或糖果上面都必須跟蜘蛛、巫婆、魔咒或者是鬼怪相關的圖樣。另外,家裡的南瓜燈也不能少,最後,還要幫自己的孩子們準備好出門「搜刮」的服裝。如果想多要到一些糖果,基本配備是不能少的:魔女棒、惡魔髮夾、巫婆服等等都是不可或缺的。

 

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裝扮好了之後,該怎麼辦呢?英國還有一個不成文的章法,由於不是每個人都喜歡慶祝萬聖節,所以有「參與」活動者,通常都會在自己家門前點一盞南瓜燈。所以,出發之後,只要循著有南瓜燈的房子去敲門,一定會有糖果吃。敲門的時候就說,treat or trick。有「參加」活動的家庭通常就會獻出各種糖果:軟糖,薄荷糖、還有各式棒棒糖。當然了,棒棒糖是最受小朋友歡迎的。

 

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走吧,咱們帶著孩子去敲門吧!

 

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